La première photo hivernale d'une villa gallo-romaine, sur sol nu après un labourage profond, à Chirmont (Somme).
R. Agache, 1962.
 
Taches d'humidité sur sol nu révélant des enclos protohistoriques à Drucat (Somme). R. Agache, 1961.
Historique
L'émergence d'une discipline
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La première photo hivernale d'une villa gallo-romaine à Chirmont (Somme). R. Agache, 1962.

Tâches d'humidité sur sol nu révélant des enclos protohistoriques à Drucat (Somme). R. Agache, 1961.
La Somme fut présentée à ce colloque comme le département pilote de l'archéologie aérienne en France. D'une part, Roger Agache avait publié la première synthèse régionale en ce domaine avec 93 illustrations dès 1962. Cette brochure fut largement diffusée en France et à l'étranger. D'autre part, les résultats y étaient particulièrement spectaculaires (Cf. le catalogue de l'exposition de Raymond Chevallier de 1963). Le succès de ces manifestations et la poursuite de l'enseignement à l'École Pratique des Hautes Etudes firent qu'une deuxième génération de prospecteurs à basse altitude se manifestèrent dans les années qui suivirent. Citons entre autres : Michel Boureux, François Vasselle, Jacques Dassié, le colonel
Louis Monguilan...
Actuellement, il faut compter près de quatre-vingts archéologues dont beaucoup d'amateurs, qui pratiquent régulièrement l'archéologie aérienne un peu partout en France, sous le contrôle du Ministère de la Culture (services régionaux de l'archéologie des DRAC), avec des aides financières de l'État, des collectivités et
d'associations. Il est impossible de les citer tous, mais l'un d'eux, Gérard Chouquer en renouvelle la méthodologie, surtout pour l'étude des paysages. De remarquables clichés ont été publiés, entre autres par Bernard Lambot, Maurice Marsac, Jean-Paul Petit, Henri Delétang, Jean Desloges, Annie Etienne, Patrick Péridy, Alain Lelong, Jacques Dubois, Jean Holmgren, Claude Leymarios, Loïc Langouët, Michel Loiseau, Jean-Paul Delor, Jacques Meissonnier, Christian Richard, Patrick Joy, Jean Roiseux, François Besse, Françoise Claustre et Jean Vaquer…
Mais le plus étonnant est qu'une région, apparemment aussi peu prometteuse que la Bretagne, ait pu donner autant d'excellents résultats, remarquablement publiés par Gilles Leroux, Maurice Gautier, Jean-Claude Meuret et Patrick Naas (1999).


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